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凤凰娱乐世界历史

时间:2021-06-22 06:49作者:admin

  前段时间,某些国外服装品牌新疆棉花问题引发社会广泛关注。棉花作为世界上最主要的农作物之一,与人们的生活关系密切。哈佛大学历史系教授斯文贝克特所著的《棉花帝国》一书从棉花这一作物出发,提出独到见解,解释了棉花产业的发展历史与现代世界的关系。作者认为,以棉花产业为代表的近代工业对整个世界进行了重塑,影响了世界各国产业兴衰更替和制造业中心的全球转移,但也造成了世界发展的不均衡性,这种不均衡性影响至今。本书从全球史视角,介绍了欧洲的家、资本家如何把棉纺织业变成工业生产中重要的产业,以及棉花在这个过程中所扮演的角色。

  古希腊历史学家希罗多德曾记载 :“在印度次有一种野生树木,果实里长出一种毛,比羊毛还要美丽,质地更好。当地人的衣服便是由这种毛织成的。”他所描述的就是棉花。这种看似普通的植物,在地球上已经生长了一千万至两千万年。作者认为,根据生物学家的研究,棉花在演化过程中形成了四个不同的棉花品种:中美洲的陆地棉、南美洲的海岛棉、非洲的苗棉和亚洲的树棉。这四个品种各自又衍生出多个变种。

  棉花演变为适合作为布料的作物,离不开人类的培育。大约在5000年前,印度次(包括印度以及南亚的一些国家)的人们发现,棉花可以用来纺线。几乎在同一时期,秘鲁海岸的人们也发现了棉花的这一用途。从最早发现棉花至19世纪,印度次一直是世界一流棉纺织品的生产地。在南亚、中美洲和东非,棉花的培育、纺纱和织造也是独立发展的。但随着贸易的发展和人类的迁徙,棉花的种植和加工技术从印度向西、东、南传播。

  在欧洲,随着伊斯兰教的扩张,棉花传入欧洲。公元950年,欧洲的一些伊斯兰城市有了棉纺织业,其中一部分棉纺织品被出口到欧洲其他地区。到12世纪,欧洲的意大利北部形成棉花产业中心。地中海的贸易网络不仅为意大利棉花加工提供了原材料,还使当地可以接触到棉花加工的技术。13世纪中期,纺车传入欧洲。与此同时,德意志南部的棉花产业也迅速发展。但在16世纪之前,欧洲的棉花从未销售到欧洲以外的地区。在16世纪中期之后,受到三十年战争的影响,贸易从地中海转移至大西洋,欧洲的棉花产业就衰落了,意味着欧洲需要从世界其他地区购买布料,这为之后欧洲的资本家介入全球棉花贸易并建立棉花帝国奠定了基础。作者在书中指出:“与茶叶、鸦片、咖啡、糖、瓷器等商品的生产和贸易比起来……只有棉织品才是真正的全球性商品,只有棉织品才引致了生产与加工环节持续不断的技术革新,只有棉织品才能调动全世界的资本、土地和劳动力。总之,只有棉织品才将全世界关联甚至整合在一起。”可以看到,随着产业范围的逐渐扩展,棉花由一种区域独立生产的作物成为全球性商品。

  棉纺织业的发展与资本主义的发展密切相关。15世纪末的地理大发现让彼此割裂的世界各地逐渐联系起来,全球化开始加速推进。作者认为,15世纪末至18世纪后期,棉纺织技术开始之前的时期为“战争资本主义”时期。之所以称为“战争资本主义”,正如作者所说,是因为欧洲人的贸易网络扩张到亚洲、非洲和美洲,主要不是靠物美价廉的商品,而是靠武力使竞争者屈服。在这一时期,欧洲逐渐在跨洋贸易中占据决定性地位。依靠国家军事力量的支持,欧洲的公司从印度购买棉纺织品并带回欧洲。这些纺织品,一部分被用于国内消费,一部分被运往非洲交换奴隶,再运往北美或南美。一个跨越三大洲的贸易网络形成。在这一阶段,棉花生产、加工、消费的全球联系空前强化,“诸多独立的棉花世界转变成了一个以欧洲为中心的棉花帝国”。

  18世纪后期至19世纪后期为“工业资本主义”时期,棉纺织业进入机器大工业生产阶段。18世纪60年代,英国人发明了珍妮纺纱机。之后,机械化的纺织厂逐步建立,纺织制造从家庭搬到工厂。纺织业机械化摧毁了家庭作坊,家庭制造业衰退,人们进工厂谋生,形成劳工队伍。书中指出,新棉花帝国的劳工队伍包括美国南方种植园的奴隶劳工、欧洲和北美纺织厂的工人,以及其他地区的各式劳工。同时政府通过颁布法令等强迫妇女、儿童进入工厂,成为雇佣工人。工业资本主义发展的结果是,在这个过程中,英国在全球棉纺织业生产中的中心地位得以强化,并建立了以其为中心的世界秩序,被称为“日不落帝国”。

  19世纪后期欧洲殖义和军国主义对非西方国家的侵入至20世纪中期亚非拉民族解放运动的兴起为“全球资本主义”时期。美国发动了南北战争,废除了奴隶制。英国不能再依靠北美的奴隶生产棉花,为其产业发展提供原材料。由于失去了北美这块主要原棉基地,西欧的资本家不得不寻求新的原料产地。这给印度、中国等亚洲国家提供了棉花种植的机会。因此,印度、埃及、巴西等国的乡村成了棉花种植区,并被西方资本主义国家作为棉纺织品的消费市场。在这个过程中,西方国家处于棉花产业链的顶端,控制着关键的生产环节,收获最例的利润分成。

  以英国为代表的西方国家缔造的棉花帝国,在国外依靠武力开拓市场,在国内则为资本主义的工厂提供基础设施、有利的法律等条件,剥削雇佣工人。当无产阶级觉醒之后,他们组织起来,要求增加工资,改善生产环境,从而导致西方国家的用工成本上升,棉花产业的成本随之上升。由于亚洲的一些国家尚未进行工业化,又是棉花种植的主要地区,且拥有大量廉价劳动力,因此具有了棉花生产的优势。如今,西方的棉花帝国已经不复存在,中国、印度等国成为全球棉花生产和制造的中心。由此可见,棉纺织业中心由中国、印度转移至欧洲、北美,再次移回中国、印度。

  从全球史的视角可以看出,棉花的种植、加工、贸易、消费等是如何推动世界秩序的中心转移的。西方在18世纪中期经济迅速发展,超越了以中国为代表的东方大国,逐渐确立起对世界的殖民统治,在这个过程中以棉纺织业为代表的西方工业发挥了重要作用。西方的工业化进程并非简单源于制度条件、地理环境和先进技术。作者在书中指出,欧洲人以充满活力的棉花产业为平台,创造出一系列其他产业,棉花成为更广泛的工业的跳板,紧跟棉花的是现代世界工业的起源、快速而持久的经济增长、巨大的生产能力和惊人的不平等。

  以棉花产业为代表的近代工业的全球化一方面有其光鲜靓丽的一面,它推动着西方国家的工业化进程,也让非西方国家卷入工业化进程,最终推动了整个世界的全球化和现代化;另一方面也沾满罪恶,展现出资本贪婪的一面,埃及、印度、中国、墨西哥等地手工作坊的破产,西方对殖民地的武装侵略和压迫,资本主义工厂对工人的无情压榨,都与之有关。马克思指出,资本来到这个世界,从头到脚,每一个毛孔都滴着血和肮脏的东西。这种肮脏,在全球层面来看更为明显。全球化加速了英国等西方国家的工业化进程,造成各国产业发展的差异。西方国家处在产业链的顶端,高价卖出工业制品,低价买入原材料,维持其国民优越的生活。这些事实证明,要想实现国家复兴,必须重视技术创新、制度创新、知识创新,才能走在世界发展的前列。(作者单位系天津农学院)

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